La primera jornada del 6º Congreso Mundial de UNI Global Union arrancó en Filadelfia con un programa repleto de acción en torno a los temas del poder sindical, los derechos de la mujer y la lucha para que Amazon pague.

"Nos reunimos en este Congreso para trazar los próximos cuatro años, pero también para celebrar y volver a comprometernos con el poder del sindicalismo mundial. Porque aunque las fuerzas alineadas contra los trabajadores son grandes, nosotros somos más grandes. Somos el mayor movimiento democrático del mundo. Y tenemos el potencial para ser aún más grandes. Debemos estar unidos y ser estratégicos. No ganaremos estos objetivos pidiendo educadamente. Tendremos que luchar. Cuando luchamos, ganamos", dijo la Secretaria General de UNI, Christy Hoffman.

"Nuestra misión es reforzar los sindicatos para mejorar la vida de los trabajadores y cambiar el equilibrio del poder mundial. Y esto significa no limitarse a hablar de ello, sino marcar realmente la diferencia. Conseguir que se hagan cosas. Y lo estamos haciendo".

La primera parte del día, "Construir poder sindical para todos", fue moderada por Rocío Sáenz, Vicepresidenta Ejecutiva de SEIU (EE.UU.) , y puso de relieve los éxitos organizativos de las afiliadas de UNI en todas las regiones.  

Tony Clark, Director Ejecutivo de la Asociación de Jugadores de Béisbol de Grandes L igas y Presidente de la Asociación Mundial de Jugadores de UNI, explicó cómo su sindicato organizó las ligas menores por primera vez en la historia: "Tuvimos la suerte de conseguir nuestro primer contrato. Prestaciones sanitarias, pensión, duplicar o triplicar las indemnizaciones de la noche a la mañana. Y no habría ocurrido sin tener la dirección adecuada, los jugadores adecuados".

Taketoshi Matsuzaka, de la división de comercio de UA ZENSEN, habló de los históricos aumentos salariales para los trabajadores durante las negociaciones salariales sectoriales de este año, que tienen lugar cada primavera. "Nuestra Ofensiva de Primavera puso realmente en el punto de mira las actividades sindicales en Japón, y en el radar de los trabajadores jóvenes, así como de los trabajadores a tiempo parcial que están fuera del movimiento sindical", afirmó Matsuzaka.

Organizarse mediante acuerdos globales

Los acuerdos globales de UNI con empresas multinacionales desempeñan un papel transformador al apoyar a los trabajadores que se organizan en entornos difíciles. Cristina Gogescu, Secretaria General de FSC en Rumania, describió cómo el acuerdo global de UNI con el minorista de supermercados, Auchan, abrió la puerta para establecer un sindicato en la cadena de supermercados en marzo de este año:  

"Nuestro objetivo es conseguir al menos un 35% de afiliación en abril del año que viene para poder empezar a negociar un convenio colectivo. Hasta ahora las cifras están creciendo de forma constante y confiamos en obtener el reconocimiento legal previsto."

Del mismo modo, Liz Passaro, de SutraH&M (Perú), compartió la campaña ganadora de su sindicato, que contó con el apoyo de UNI y aprovechó el acuerdo global con el gigante sueco de la moda rápida H&M: "Pudimos firmar nuestro primer convenio colectivo y nuestro primer aumento salarial en más de seis años y la empresa se ha comprometido a mantenerse neutral.

Centros de Organización UNI

Los centros regionales de organización de UNI en Europa del Este (COZZ y UNISEEOC), Colombia (COE) y Europa Occidental (EPOC), que son líderes mundiales, fueron reconocidos por su trabajo impactante en la construcción de sindicatos sobre el terreno.

"En Polonia, Hungría y Chequia hemos organizado centros no sindicados de nueva creación en los sectores de cuidados, TIC, gráficos y envases, y hemos llevado a cabo campañas de relleno en los sectores de comercio y finanzas. Sólo en el último año, COZZ ha organizado con éxito Thales en Polonia, Elanders en Hungría y residencias para enfermos de Alzheimer en Chequia. Tenemos seis campañas en curso, incluidas las de Google y Orpea. La estrategia no consiste simplemente en tener éxito en unas pocas empresas, sector o país, nuestro objetivo es conseguir estructuras sindicales resistentes en toda Europa que puedan soportar cualquier nuevo asalto del neoliberalismo", afirmó Oliver Roethig, Secretario Regional de UNI Europa.

"Nuestra campaña de organización Breaking Through es una de las estrategias más importantes establecidas por los sindicatos en el mundo. Con ella esperamos construir un poder obrero capaz de cambiar realmente la vida de la gente. Eso nos ayuda a luchar contra la desigualdad y la pobreza. COE es parte de nuestra estrategia más amplia que cuenta con más de 70 personas trabajando en las Américas, ayudando a los sindicatos a desarrollar la sindicalización, a alcanzar una mejor Negociación Colectiva y a proteger la democracia", dijo Marcio Monzane, Secretario Regional de UNI Américas.

Carol Scheffer, de la afiliada irlandesa de UNI, el Sindicato de Trabajadores de la Comunicación, explicó:

"La ventaja del EPOC es que desarrollará esta capacidad en todos los niveles de nuestros sindicatos, desde los representantes de base hasta los altos cargos sindicales. Este enfoque garantiza que tengamos un entendimiento coherente y común de la mejor manera de hacer crecer el poder de los trabajadores".

Alianzas mundiales

El Congreso también destacó la importancia de las redes internacionales y de la solidaridad mundial para construir poder. La Alianza DHL de UNI en África ha logrado un éxito notable en la organización de sindicatos en la mayor empresa logística del mundo, ampliándose de cinco a 32 países en el continente hasta la fecha.

"Para nosotros es importante tener alianzas internacionales. En muchos países hay mucha más gente que puede beneficiarse de la libertad de sindicación y muchos se beneficiarán de tener sindicatos", afirmó Ibrahima Sarr , del SNTPT, en Senegal.

Rosalina Ngakopu, de E tū en Nueva Zelanda, habló de la campaña de su sindicato para garantizar un acuerdo salarial justo para los guardias de seguridad, que sienta las bases para la negociación nacional a nivel de todo el sector. E tū ha contado con el apoyo de SEIU, afiliada estadounidense de UNI, a lo largo de todo el proceso.

"En 2022, nuestras firmes líderes de Pacifica hicieron las presentaciones orales de E tū para las FPA en las audiencias del comité selecto del Parlamento. Fuimos duras y fuertes, no nos importaron los rechazos, los rechazos nos inspiraron a trabajar más duro para lograr lo que nos hemos propuesto", dijo Ngakopu.

UNI también aprovechó la ocasión para lanzar una nueva iniciativa de recaudación de fondos que permitirá a los particulares mostrar su solidaridad global e impulsar la capacidad de organización en todo el mundo mediante una contribución financiera en línea.  

Los premios Breaking Through de UNI por organizar contra viento y marea se concedieron a sindicatos de Finlandia, Nepal y Uganda, así como a Jobs with Justice, un movimiento sindical de Estados Unidos. La Directora Ejecutiva , Erica Smiley , expresó su gratitud por el reconocimiento, declarando:

"Recibir este premio de UNI Global Union es realmente un honor y un testimonio de los visionarios líderes laborales, comunitarios, religiosos y estudiantiles que trataron de construir una red de organizaciones y sindicatos ágiles que colaboraran como iguales en torno a una visión compartida para ampliar la organización de un poder de negociación colectiva para todos y un compromiso con enfoques creativos que se ajustaran a las experiencias y condiciones del trabajador moderno."

Mujeres en alza

Por la tarde, Theresa Mortimer, BFSU (Bahamas), presentó la moción de la Conferencia Mundial de Mujeres de UNI sobre "Juntos por la igualdad a través de la negociación colectiva", que aboga por la negociación con una perspectiva de género:

"Cuando incluimos las necesidades de las mujeres en nuestros convenios, estamos repercutiendo no sólo en ellas, sino en familias y comunidades enteras, y estamos abriendo puertas para que las mujeres se incorporen al movimiento sindical", afirmó Mortimer.

Una mesa redonda puso de relieve los problemas de la mujer que a menudo se ignoran en el lugar de trabajo. "Lainfertilidad, los abortos espontáneos, los abortos y los mortinatos pueden tener efectos físicos y emocionales devastadores para la madre, que puede tardar meses en recuperarse físicamente y mucho más en recuperarse emocional y psicológicamente de la pérdida", afirmó Patricia Nyman, de SACCAWU (Sudáfrica).

Alejandra Estoup, de La Bancaria (Argentina), añade: "Hemos negociado cláusulas para ayudar a las mujeres en este proceso. Desde el permiso por tratamiento de congelación de óvulos, en el que las mujeres tienen un día laborable de permiso con sueldo completo para someterse a esta práctica, hasta el permiso por gestación subrogada cuando se tiene un hijo a través de una madre de alquiler."

Ruksana Perven, de GPEU en Bangladesh, explicó cómo dirigió una campaña para conseguir instalaciones sanitarias mejores y más seguras en las fábricas de confección: "Por eso luchó el grupo de mujeres de nuestro sindicato. Porque como mujeres comprendieron lo importante que es esta cuestión. Hoy tenemos nuestro propio cuarto de baño. Podemos cambiarnos cuando lo necesitamos, hacer pausas para ir al baño cuando nuestro cuerpo nos lo pide y, lo más importante, no nos sentimos vulnerables ni expuestas".

Los sindicatos de todo el mundo también están adoptando cada vez más una postura de apoyo a las víctimas de la violencia doméstica. Carol Sheffer, de CWU, declaró: "Irlanda aprobará en otoño una ley que establece un permiso retribuido de cinco días por violencia doméstica. Será con sueldo completo y sólo puede calificarse de victoria para la víctima, el empleador y el movimiento sindical irlandés. También es una victoria para la negociación colectiva, sin la cual muchas víctimas seguirían sufriendo en silencio."

#MakeAmazonPay

El primer día del Congreso se cerró el telón con una apasionada sesión sobre el titán mundial Amazon.

El debate estuvo encabezado por Stuart Applebaum, Presidente del Sindicato de Minoristas, Mayoristas y Grandes Almacenes (RWDSU ) de EE.UU., quien subrayó la acuciante necesidad de seguir exigiendo responsabilidades a Amazon por sus acciones.

"No hay empresa en el mundo que encarne mejor las injusticias y los excesos de la economía del siglo XXI que Amazon. Ya sea por su feroz antisindicalismo, los brutales objetivos de productividad, la vigilancia de los trabajadores, el uso de mano de obra precaria, las prácticas empresariales monopolísticas, la evasión fiscal o el lavado verde extremo. Esta empresa es una amenaza para los trabajadores, nuestras comunidades, nuestro planeta y nuestro futuro", afirmó Applebaum.

"Nunca había trabajado para una empresa dispuesta a gastar millones de dólares en destruir sindicatos. Así que cuando empecé a organizarme tuve que decidir: renunciar y seguir adelante o quedarme y luchar por la justicia, y me quedé", dijo Jennifer Bates, una trabajadora de almacén de Amazon y líder de los trabajadores de RWDSU en Bessemer, Alabama.

Stefaine Nutzenberger, de ver.di (Alemania), defendió la necesidad de oponerse a la vigilancia excesiva de Amazon y a su perniciosa gestión por algoritmos: "No queremos un mundo en el que Amazon pueda vigilar lo que hacemos y no ofrezca un trabajo digno a sus trabajadores. Vamos a luchar por los convenios colectivos en Amazon. Y empezó con nosotros en Alemania. Con trabajadores que se levantaron y escucharon la llamada a la huelga".

Desde una perspectiva local, Jessie Moreno, de Teamsters (EE.UU. ), exigió que Amazon rindiera cuentas por toda su mano de obra: "Entregamos paquetes de Amazon, conduciendo vehículos de Amazon y siguen diciendo al mundo que no somos trabajadores de Amazon. Necesitamos un cambio y el momento para ese cambio es ahora".

Andrea Borghesi, Secretario General de NIdiL/CGIL dijo en el panel: "somos más fuertes y estamos más motivados que cuando empezamos. La lucha no es solo en un sector, tenemos que unir nuestros diferentes para ganar en Amazon".