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La Asociación Mundial de Jugadores elevó las voces de los atletas profesionales y sus sindicatos al panel cuatrienal del Consejo de Derechos Humanos de las Naciones Unidas sobre deporte y derechos humanos. En julio de 2024, con la temporada de megaeventos deportivos en pleno apogeo, la Oficina del Alto Comisionado para los Derechos Humanos convocó a gobiernos, expertos, sociedad civil y líderes de la ONU y del Comité Olímpico Internacional (COI) para debatir el tema de la inclusión en y a través del deporte.

World Players destacó la necesidad de incluir realmente a los atletas y a sus representantes independientes en la gobernanza del deporte mundial para que la ONU, sus Estados miembros y otras partes interesadas alcancen el objetivo compartido de alinear el deporte y los derechos humanos bajo los mismos valores universales.

Basándose en las experiencias de los jugadores organizados de todo el mundo y en la amplia investigación y las políticas de las asociaciones de jugadores de muchos deportes y países diferentes, World Players formuló recomendaciones clave al Consejo de Derechos Humanos para garantizar que los atletas disfruten de pleno acceso a sus derechos humanos garantizados internacionalmente, incluidos los contemplados en los Principios y Derechos Fundamentales en el Trabajo de la Organización Internacional del Trabajo.

dijo Alford: "Los deportistas están preparados para jugar en un mundo diferente. Necesitan igualdad de condiciones. ¿Están los Estados preparados para apoyarles?".

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Cada cuatro años, el Consejo de Derechos Humanos convoca un debate sobre la promoción de los derechos humanos a través del deporte y el ideal olímpico en vísperas de los Juegos Olímpicos de Verano, paralelamente a una resolución con el mismo nombre encabezada por Grecia y presentada conjuntamente por los Estados que han acogido recientemente o acogerán próximamente un gran acontecimiento deportivo mundial, como los Juegos Olímpicos o la Copa Mundial de la FIFA.

Este año se cumplen diez años de la histórica carta abierta del difunto John Ruggie, ex Representante Especial del Secretario General de la ONU para los Derechos Humanos en las Empresas, y Mary Robinson, ex Alta Comisionada de la ONU para los Derechos Humanos, en la que declaraban al entonces Presidente de la FIFA, Sepp Blatter, en vísperas de la Copa Mundial Masculina de la FIFA de Brasil, que los Principios Rectores de la ONU sobre las Empresas y los Derechos Humanos se aplican a los megaeventos deportivos.

Este aniversario ofrece un importante punto de inflexión para reflexionar sobre lo lejos que hemos llegado en la última década y lo mucho que nos queda por recorrer para hacer realidad el potencial del deporte como auténtica fuerza del bien, tanto en términos deportivos como económicos, medioambientales, sociales y culturales.

Alford señaló que una de las razones por las que los avances en el proyecto de deporte y derechos humanos están estancados es que los atletas siguen sin tener la misma voz en las decisiones que afectan a sus vidas. La próxima década, dijo, ofrece muchos retos y oportunidades para abordar los importantes daños que se derivan de este desequilibrio de poder en el mundo del deporte. Instó a los Estados a que garanticen que todas las partes reconocen a los deportistas como personas, como trabajadores cuando ese sea el caso, y como individuos con toda su gama de identidades cruzadas que les otorgan derechos y protecciones específicos.

Volker Türk, Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos, observó en su discurso de apertura que los deportistas hablan cada vez más, bien porque ellos mismos han sido víctimas de violaciones, bien para denunciar problemas e injusticias más sistémicos. Lo hacen corriendo un gran riesgo para ellos mismos y para sus carreras, afirmó.

continuó Türk: "Hay que apoyar y proteger a estos atletas, del mismo modo que apoyamos a todos los defensores de los derechos humanos, y garantizando que disponen de vías para denunciar y buscar reparación, con seguridad y sin temor a represalias."

Citó un intercambio reciente entre su Oficina y afiliados de la Asociación Mundial de Jugadores para debatir la capacitación de los atletas para utilizar los mecanismos de derechos humanos con el fin de promover sus derechos.

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Thomas Bach, Presidente del COI, también pronunció unas palabras de apertura. También intervinieron Alexandra Xanthaki, Relatora Especial de las Naciones Unidas en el ámbito de los derechos culturales; Najlah Imad Al-Dayyeni, tenista de mesa paralímpica iraquí; y Yiech Pur Biel, miembro del COI, refugiada de Sudán del Sur y miembro del equipo olímpico inaugural de refugiados del COI en los Juegos Olímpicos de Río de 2016.