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Un nuevo informe publicado esta semana por la OCDE pone de relieve los bajos salarios y las deficientes condiciones laborales de los trabajadores de cuidados de larga duración (LTC), y formula una serie de recomendaciones para reducir la escasez de personal y la elevada rotación de éste en el sector.  

El informe "Más allá del aplauso " concluye que en los países de la OCDE:

  • Los cuidadores ganan sólo el 70% del salario medio nacional por hora. Una cuarta parte de los trabajadores de cuidados de larga duración ganan menos del 54% del salario medio. En Estonia, Letonia, Lituania, Polonia, Portugal y Reino Unido, el salario de los cuidadores fue inferior al 60% del salario medio en 2018.
  • Teniendo en cuenta los factores que pueden dar lugar a salarios más bajos -por ejemplo, la educación, la permanencia en el puesto, las horas trabajadas y el sexo-, los cuidadores ganan entre un 12% y un 16% menos que los trabajadores similares.
  • Las trabajadoras del sector cobran entre un 7% y un 8% menos que sus colegas masculinos de características similares.
  • Tres cuartas partes de los cuidadores señalan riesgos para la salud física (cargas pesadas, posturas agotadoras y dolorosas), frente al 59% de todos los empleados. Dos tercios de los cuidadores señalan riesgos para la salud mental (carga de trabajo, presión del tiempo, pacientes difíciles), frente al 43% de todos los empleados.
  • En Japón, Polonia, España y Suecia, más de una cuarta parte de los trabajadores con contratos de larga duración tienen un contrato de duración determinada.

El informe formula una serie de recomendaciones útiles:

  • Aumentar los salarios, por ejemplo incrementando los salarios mínimos nacionales (cuando existan) y/o los salarios mínimos sectoriales (la OCDE cita a Australia, Alemania y Letonia como países que lo han hecho recientemente).
  • Reducir la carga de trabajo (por ejemplo, aumentando la proporción de personal por cliente, como ha hecho Finlandia este año, de 0,5 trabajadores por cliente a 0,7).
  • Financiación pública de los cuidados de larga duración a condición de que el personal esté cubierto por la negociación colectiva (la OCDE cita a Alemania como ejemplo).
  • Los gobiernos deben crear un foro de diálogo social a escala nacional para debatir los problemas y encontrar soluciones comunes.
  • Apoyar la negociación colectiva y el diálogo social fomentando la afiliación sindical a través de la política fiscal (la OCDE menciona como ejemplos Finlandia, Noruega y Suecia) y ampliando la negociación colectiva a todos los trabajadores de cuidados de larga duración (la OCDE menciona los ejemplos de Australia, Bélgica, Francia, Alemania e Italia).

"Como sindicatos, sabemos que el sector de los cuidados de larga duración está plagado de una importante escasez de mano de obra y de altos niveles de rotación de personal. Estos problemas crean un círculo vicioso para los trabajadores del sector y socavan la sindicalización, la negociación colectiva y el diálogo social. El informe "Más allá de los aplausos" de la OCDE no se limita a proporcionar importantes estadísticas, sino que también ofrece un camino a seguir con su estrategia RESPECT. Los sindicatos de todos los países de la OCDE pueden ahora recurrir a este informe para defender con más fuerza el respeto a los trabajadores de la asistencia. Y los propios países de la OCDE tienen que trabajar con los interlocutores sociales para convertir estas recomendaciones en realidad", dijo Adrian Durtschi, Jefe de UNI Care sobre el informe.

Durante el seminario web para lanzar Beyond Applause, UNI Care Europa presentó su propio estudio sobre el sector de los cuidados de larga duración en su Informe Retain, que también se cita en el estudio de la OCDE.

"La OCDE ha prestado un servicio a todos al poner de relieve los problemas de los cuidados de larga duración y hacer recomendaciones para mejorar el atractivo de trabajar en ese sector. Su informe merece atención y medidas de seguimiento para reequilibrar el poder de negociación de los trabajadores en casi todos los países de la OCDE. Cuidar de nuestros seres queridos no es algo que deba hacerse a bajo precio", afirma Veronica Nilsson, Secretaria General en funciones de la TUAC (Comisión Sindical Consultiva ante la OCDE). "A pesar de los aplausos durante la pandemia del COVID, los cuidados de larga duración siguen en crisis, con bajos salarios, malas condiciones de trabajo y una elevada rotación y escasez de personal".