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La lucha por mejores salarios, condiciones de trabajo y reconocimiento para los cuidadores llegó a la Conferencia de la OIT sobre Trabajo Decente y Economía de los Cuidados la semana pasada. Durante las intensas negociaciones, que duraron toda la noche, UNI fue la voz del trato justo de los cuidadores y, junto con otros sindicatos mundiales y defensores de los trabajadores, logramos avances decisivos.

"Los trabajadores compartieron historias desgarradoras sobre el personal inseguro y ejemplos edificantes sobre el poder de la acción colectiva, y eso ayudó a mover la discusión", dijo Alan Sable, Jefe del sector de Cuidados de UNI. "Salimos de estas reuniones más capacitados para apoyar la organización de los trabajadores y sus reivindicaciones de condiciones más seguras - una victoria para esta mano de obra global mayoritariamente femenina y también para las personas a las que cuidan."

Al entrar en la conferencia, UNI tenía cuatro exigencias principales:

  1. Formalizar a todos los cuidadores para garantizar el reconocimiento de sus derechos y protecciones.
  2. Proporcionar formación completa y oportunidades de desarrollo profesional para elevar la calidad de la atención.
  3. Garantizar ratios de personal seguras para evitar el agotamiento y mantener un alto nivel de atención.
  4. Garantizar que todos los cuidadores tengan derecho a afiliarse a sindicatos y a participar en negociaciones colectivas para defender sus intereses y mejorar las condiciones de trabajo.

UNI compartió historias de trabajadores como Grażyna, una cuidadora, que lleva 40 años trabajando en una residencia de ancianos en Polonia, para mostrar a la conferencia por qué estos cambios son tan importantes:

"Sólo hay tres cuidadoras en el turno de día para 95 residentes. Si hay un periodo de vacaciones o cae algún enfermo, aunque sea uno o dos, las asistentas tienen que ayudarnos. Nuestros residentes son cada día menos independientes y requieren más cuidados, más de 50 necesitan cambios de pañal. Así que nuestro trabajo consiste en cambiar pañales, dar de comer y volver a cambiar pañales. A menudo ocurre que el residente pide que nos sentemos con él un rato, aunque sólo sean diez minutos. Por desgracia, no podemos permitírnoslo porque eso significa que alguien se sentará con el pañal sucio.Lo vivo mucho, porque nuestros residentes no siempre tienen familia, y somos las únicas personas con las que pueden hablar al final de sus vidas, y nosotros, por falta de personal y de tiempo, tenemos que tratarlos mecánicamente, como cosas que hay que mantener limpias."

A pesar de la feroz oposición de los empleadores y de algunos gobiernos, UNI ayudó a conseguir un lenguaje firme sobre la formalización de los trabajadores comunitarios de la salud (TSC) y otros trabajadores informales de la asistencia, incluidos los de la asistencia a domicilio. Avanzamos en materia de formación y profesionalización. Aunque el lenguaje en torno a la negociación colectiva no fue tan sólido como esperábamos, sigue formando parte de las conclusiones.

Sin embargo, no conseguimos unas normas mínimas de seguridad del personal ni la protección de los cuidadores inmigrantes.La resistencia de la patronal y de algunos gobiernos fue feroz en estos puntos, lo que subraya la necesidad de que trabajadores y sindicatos refuercen la organización en torno a estas cuestiones.

La lucha dista mucho de haber terminado, y UNI seguirá apoyando a los trabajadores de todo el mundo en su lucha por estos objetivos clave.

Las conclusiones, recomendaciones y convenios de la OIT son importantes porque, aunque puedan tener un poder de ejecución limitado, poseen una autoridad moral significativa y establecen normas mundiales. Nos proponemos trasladar los resultados positivos de la conferencia a gobiernos y empleadores. Nuestro objetivo inmediato es garantizar que los gobiernos que financian sistemas en los que participan cuidadores informales colaboren con los sindicatos en la transición hacia la formalización.

Para desarrollar los próximos pasos adicionales, la conferencia sectorial global de UNI Care se celebrará en este mes de septiembre. Los sindicatos del sector de la asistencia seguirán elaborando estrategias para contribuir al movimiento mundial de mejora de las normas de dotación de personal en todas las instituciones de asistencia. Juntos, avanzaremos para garantizar que todos los trabajadores de la asistencia sean tratados con la dignidad y el respeto que merecen.

Lea nuestro informe a la conferencia de la OIT.