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Nationale Menschenrechtskommission von Indien: Berichte über Amazon-Lagerhäuser werfen möglicherweise "eine ernste Frage der Menschenrechte der Arbeiter auf"

19.06.24

Nationale Menschenrechtskommission von Indien: Berichte über Amazon-Lagerhäuser werfen möglicherweise "eine ernste Frage der Menschenrechte der Arbeiter auf"

Die Nationale Menschenrechtskommission Indiens (NHRC) ergreift Maßnahmen, nachdem Amazon-Beschäftigte zermürbende Arbeitsbedingungen publik gemacht haben, die ihre Menschenrechte verletzen könnten. Die Kommission hat suo motu Kenntnis von Medienberichten genommen, wonach das Amazon-Management in seinem Lagerhaus in Manesar, Haryana, einen 24-jährigen Arbeiter verpflichtet hat, während einer rekordverdächtigen Hitzewelle im Mai keine Toiletten- oder Wasserpausen einzulegen.

Das NHRC erklärte in einer Stellungnahme:

"Die Kommission hat festgestellt, dass der Inhalt des Zeitungsberichts, falls er wahr ist, eine ernste Frage der Menschenrechte der Arbeitnehmer aufwirft und gegen die Arbeitsgesetze und die vom Ministerium für Arbeit und Beschäftigung der Union von Zeit zu Zeit herausgegebenen Richtlinien verstößt."

Suo moto bezeichnet eine Maßnahme, die ein Gericht oder eine Behörde von sich aus ergreift, ohne dass eine Klage eingereicht wurde. Der NHRC forderte den Sekretär des Ministeriums für Arbeit und Beschäftigung der Union auf, innerhalb der nächsten Woche zusätzliche Informationen zu liefern.

Rajendra Acharya, Regionalsekretär der UNI Global Union in Asien & Pazifik, erklärte: "Die Bedingungen für die Amazon-Lagerarbeiter in Indien sind inakzeptabel. Wir fordern, dass Amazon und andere Arbeitgeber unverzüglich Maßnahmen ergreifen, um die Sicherheit und das Wohlergehen ihrer Beschäftigten zu gewährleisten. Diese Situation unterstreicht die dringende Notwendigkeit eines umfassenden Arbeitsschutzes und der Durchsetzung bestehender Gesetze zum Schutz der Beschäftigten vor extremer Hitze." Er fügte hinzu: "Wir loben die NHRC dafür, dass sie diese Maßnahme ergriffen hat. Dies ist ein wichtiger Schritt, um die Arbeitgeber zur Verantwortung zu ziehen und die Bedingungen am Arbeitsplatz zu verbessern."

Die Amazon India Workers Association (AIWA), die von der Gewerkschaft UNI Global unterstützt wird, hat das Ministerium für Arbeit und Beschäftigung und die National Disaster Management Authority (NDMA) dringend aufgefordert, angesichts der eskalierenden Hitzewellen Sofortmaßnahmen zum Schutz der Lagerarbeiter zu ergreifen. Nord- und Westindien sind stark betroffen, wobei im April 2024 die höchsten Temperaturen seit 1901 gemessen wurden. Am 27. Mai wurde in Delhi eine Rekordtemperatur von 49 Grad Celsius gemessen, was den bisherigen Höchstwert von 45,6 Grad aus dem Jahr 1941 übertraf und das Indian Meteorological Department (IMD) zu Warnungen veranlasste.

Ravish, ein Amazon-Lagerarbeiter und AIWA-Mitglied, berichtete, dass die Arbeiter in den Lagern unerträgliche Hitze ertragen müssen. Weibliche Beschäftigte suchen aufgrund der unzureichenden Temperaturkontrolle in den Einrichtungen oft Zuflucht in Waschräumen. Am 28. Mai wurden im Dockbereich des Amazon-Lagers 31 Grad Celsius, in der Kantine 32 Grad und im Staubereich 34,2 Grad gemessen.

Pooja, eine weitere Amazon-Lagerarbeiterin und AIWA-Mitglied, behauptete, dass die Arbeiter gezwungen wurden, einen Eid abzulegen, die Zielvorgaben zu erfüllen, ohne Pausen für Wasser oder Toiletten, selbst bei großer Hitze.

Der AIWA-Vorsitzende Dharmendra Kumar wies auf die beispiellosen Auswirkungen der Hitzewelle hin: "Indien erlebt gerade das heißeste Jahr seit Beginn der Aufzeichnungen. Die Katastrophenschutzbehörden müssen dies zu einer Katastrophe erklären und sofortige und langfristige Maßnahmen zum Schutz der Gesundheit und der Lebensgrundlagen der Arbeitnehmer ergreifen."

Kamal Kumar Niyogi, Rechtsberater der AIWA, verwies auf das Fabrikgesetz von 1948, wonach die Arbeitgeber verpflichtet sind, angemessene Sitzgelegenheiten für Arbeitnehmer bereitzustellen, die lange stehen müssen.

Amazon ist in Bezug auf die Arbeitsbedingungen in anderen Ländern ähnlich kritisch beäugt worden. In den Vereinigten Staaten wurde das Unternehmen für seine hohe Verletzungsrate und die unzureichende Reaktion auf Sicherheitsbedenken der Arbeitnehmer kritisiert. In Europa wurde Amazon wegen schlechter Arbeitsbedingungen und gewerkschaftsfeindlicher Aktivitäten mit Geldstrafen belegt und untersucht. Diese globalen Probleme verdeutlichen ein Muster der Vernachlässigung des Wohlergehens der Arbeitnehmer, das über Indien hinausreicht.

In Anbetracht dieser schweren Bedingungen muss unbedingt anerkannt werden, dass der Klimawandel in hohem Maße zur zunehmenden Häufigkeit und Intensität solcher Hitzewellen beiträgt. Wissenschaftler haben davor gewarnt, dass extreme Wetterereignisse, einschließlich Hitzewellen, immer häufiger und heftiger auftreten werden, wenn nicht weltweit erhebliche Anstrengungen zur Eindämmung des Klimawandels unternommen werden. Dieser Trend unterstreicht die dringende Notwendigkeit von Sofortmaßnahmen zum Schutz der Arbeitnehmer und von langfristigen Strategien zur Bekämpfung der Ursachen des Klimawandels.

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